颠覆长直跑道模式,荷兰工程师想为物流无人机建立环形跑道

来源:宇辰网 作者:陈莹 时间:2018-01-08 分享至:
[宇辰导读]飞机跑道一定要是长直形的?

荷兰工程师欲为无人机打造环形跑道/图 来源网络

还记得去年很火的机场环形跑道设计理念吗?长久以来,全球大多数机场的跑道都是长而直的。但在富有创新精神的荷兰工程师Henk Hesselink看来,这样的设计毫无新意而且还有不少缺点,于是他提出了环形跑道的思路。

如今虽然环形跑道没有真正在常规机场建成,但Henk Hesselink透露,计划为送货无人机建立一个类似的测试跑道。据悉,其正与荷兰海牙附近一处废弃的,但拥有成为无人机创新中心抱负的海军基地瓦尔肯堡机场(Valkenburg Airport)合作。

身为荷兰航空航天中心高级研发经理的Henk Hesselink表示,环形跑道的设计理念是更有效地利用空间,减少复杂的侧风着陆,减少噪音污染。相比于长直跑道,环形跑道的设计能让飞机找到最适合起飞或降落的方向,更加便捷。

Hesselink指出,社会对无人机送货服务的需求日益增长,这将需要“一个无人机网络”。小型无人机会被用来直接把货物运送到你的家中,而更大型的无人机则负责把货物运送到城外配送中心。这些更大型的无人机将采用向民用飞机一样的固定翼设计,而不是广大玩家所青睐的四翼飞机设计。固定翼设计燃油效率高,飞行时间更长,可以运载更多的货物。

但固定翼无人机需要一条跑道起降,而这个基础设施还没有到位。“环形跑道的概念出现得恰逢其时” ,Hesselink说。

无人机正在世界各地广泛试用。慈善机构正在非洲国家马拉维试验在道路不便的贫困地区用无人机运送医疗用品的可行性。亚马逊、ups、谷歌等企业也在开发无人机送货系统。谷歌的Project Wing无人机项目自2014年以来一直在澳大利亚开展活动,甚至在去年尝试向人们的后院送餐。2016年12月,亚马逊在英国进行了第一次商业试飞。

然而,据南安普敦大学无人自动车辆(UAV)组织的JamesScanlan教授称,无人机在人口密集地区的运送可能受到严格限制,“一次事故可能会使我们倒退几十年。”该教授还指出,目前尚不清楚无人机是否需要拥有自己的基础设施——它们自己的机场和空中走廊——或者干脆与商用飞机共享,并遵循同样的规则。

不过Hesselink还是希望环形跑道作为物流基建的解决方案,能为无人机送货领域所接纳。无人机所需的机场要比传统的机场所占的空间小,他表示,一架300公斤重的无人机只需要600米的跑道直径。

其实环形跑道算不上新鲜概念,航空业之初就出现过类似的想法。不过因为技术和成本上的一些限制,一直没能真正落地。不过有不少人认为,环形跑道是大势所趋,发展前景客观。

无人机的安全规则不如有人驾驶飞机严格,因此可以避开人们对环形跑道安全的担忧。目前Hesselink正在寻求财务资助,来为瓦尔肯堡的试飞跑道提供资金。


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