英特尔在CES2018上展出的“飞行汽车”是什么来头?

来源:宇辰网 作者:陈莹 时间:2018-01-09 分享至:
[宇辰导读]英特尔:看看,我们正在做一件很酷的事。

尽管飞行汽车能否成为一种合法的出行方式仍饱受争议,但毫无疑问,世界各地的人们都喜欢这个炫酷的概念。搭乘个人出行工具掠过天空,这个点子想不酷也很难。

这就是为什么英特尔会选择在今年的CES主题演讲舞台上,飞出一架18旋翼飞行出租车——Volocopter VC200。尽管时间很短,这却是其首次在北美飞行。

无人机亮相CES2018英特尔演讲/图 来源网络

为什么选择了可载人无人机?

严格来讲,Volocopter并不是飞行汽车,而是一架可以载人的无人机。

而这个无人机或许可以帮助英特尔获得一些声望。

CES演讲前工作人员对Volocopter VC200无人机进行彩排/图 来源:The Verge

近来,英特尔因为芯片出现Meltdown(熔毁)和Spectre(幽灵)两个严重的安全漏洞,以及CEO Brian Krzanich抛售股票等问题而形象受损。

抛开这些负面消息,英特尔如今正陷于与英伟达公司之间的一场持续的、白热化的竞争。这场竞争涵盖大量的技术,其中许多技术涉及未来交通。而就在英特尔主题演讲的前一天晚上,英伟达宣布与大众、优步等合作,全线进军自动驾驶。这让英特尔很受伤。

所以,把Volocopter——一家来自德国的50人规模的航空初创公司首次带到CES和美国,仿佛是英特尔站出来说:“嘿,看看我们正在做的这件很酷的事!”

为什么是Volocopter?

CES演讲前工作人员对Volocopter VC200无人机进行彩排/图 来源:The Verge

“英特尔从这项技术中看到了一个全新的市场的可能性,这个全新的市场拥有不同的细分市场,也有不同的合作伙伴。”英特尔的无人机组主管Jan Stumpf说,“但Volocopter是我们现在最重要的伙伴。”

在本次CES之前,似乎外界对于英特尔与Volocopter之间的关系还知之甚少。不过,英特尔可不是从 “垂直起降无人机企业花名册中随便选了一个带到CES上,实际上它已经与这家德国航空初创公司合作了有一段时间,只是直到CES双方才公布了这一合作关系。

Volocopter早前叫E-Volo,在飞行出租车领域并不是个新手。2011年这家公司就进行了第一次飞行,几年来又陆续发布了一些飞行视频和Volocopter VC200的一些演示。继Volocopter VC200之后,最近公司还制造了Volocopter 2X——一个更完善的版本,这款机型应该会是公司的第一款真正量产的飞行器。(在CES主题演讲上,英特尔也展出了2X的视频。)

Volocopter 2x飞行时间30分钟,最大航程为17英里,不过Volocopter表示,电池可以迅速更换,以弥补这些数字。

Volocopter 2x/图 来源:The Verge

撇去英特尔,Volocopter公司在业务上也取得了不错的成绩。去年夏天,Volocopter锁定了德国汽车巨头戴姆勒(Daimler)3000万美元的投资,几个月后,该公司又宣布与迪拜运输当局建立多年合作关系,旨在本世纪20年代初期启动一项商业试点计划。

和英特尔合作的契机可以追溯到几年前,当时Volocopter对一家名AscingTechnologies的公司开发的飞行控制器很感兴趣。伴随英特尔对AscingTechnologies(Stumpf等人联合创立)的收购,一条通往Volocopter的道路就此被开通。

英特尔副总裁兼总经理阿尼尔·南杜里(Anil Nanduri)表示,公司在大量无人机上进行展开了技术工作。在结识了Volocopter之后,英特尔发现,可以在Volocopter的无人机上更大规模地测试技术。“把技术推广到飞行运输,需要能够处理大量数据的传感器,且最重要的是,必须确保安全。”

期待共赢的合作

显然,坐上Volocopter飞行器的人绝对不会想承担系统崩溃的风险。而英特尔能给Volocopter提供的一个帮助是,建立足够的冗余,以便飞行器面对故障时仍能保持稳定。

例如,Volocopter采用4个IMU(惯性测量单元),用来在飞行过程中不断地测量和确定飞行器的姿态和位置。电池系统被分成9个独立的电池组,每个为1对螺旋桨提供动力,这样如果一个或两个电池组失效,飞行器仍然可以飞行。全球定位系统和导航系统也是双重冗余的。即使发生最坏的情况,飞行器顶部还有一个弹道降落伞,可以把机器和乘客一起带回地面。

“新兴的飞行汽车市场充斥着优步和空客等名企,而且Volocopter也不是唯一一家获得数百万美元资金的初创公司。”Volocopter首席执行官Florian Reuter表示,与英特尔合作有助于Volocopter与这些竞争对手并肩站立。

“这为我们增加了很多可信度,为我们打开了许多大门。” Reuter表示,如果不是与英特尔达成的合作,Volocopter就不会出现在拉斯维加斯的展会上,“作为一家来自德国的独立创业公司,我们不知道要花多长时间才能来到美国做一次重大展示。Volocopter想向外界传达一个信息——它(可载人无人机)就在这里,它是一项了不起的技术,是现实的技术,它很快就会到来,且将对我们的日常生活产生实际影响。“

作为英特尔本次CES演讲的一个亮点,Volocopter无人机出现在Brian Krzanich一个多小时主题演讲的尾声之时。演讲中,Krzanich还提到了自动驾驶汽车、虚拟现实、人工智能等技术。这些炫酷的技术到底未来能为英特尔这个科技巨头带来多大的改变?期待英特尔能交出一份令人满意的答卷。


更多无人机行业资讯,请关注宇辰网微信,扫描下方二维码免费阅读。

声明:宇辰网尊重行业规范,每篇文章都注明有明确的作者和来源;宇辰网的原创文章,请转载时务必注明文章作者和"来源:宇辰网",不尊重原创的行为将受到宇辰网的追责
如果您觉得文章不错,请分享

关注宇辰

每周十大热门文章

喜欢就买

推荐